Start | Geschiedenis | Video | Rover 1905 - 1968 | British Leyland 1968 -1982 | Austin Rover / The Rover Group 1982 - 1994 | Rover BMW | MG-Rover


De eerste Rover
John Kemp Starley en William Sutton doopten in 1884 hun fietsen al Rover. Van 1902 tot 1923 maakte men bovendien, en met succes, motorfietsen. In 1904 begon ook nog de productie van auto's. Het eerste model was ontworpen door E.W. Lewis en had een 8 pk ééncilinder motor. Dat de wagen betrouwbaar was bewees Dr. Jefferson toen hij er in 1906 van Londen mee naar Constantinopel reed. Hoe hij terug gekomen is vertelt de geschiedenis niet.
's Werelds eerste 'safety bicycle', geproduceerd door Rover


Eerste Rover auto 1904 8 pk
Spoedig werd de motorcapaciteit opgevoerd en in 1907 won een 20 pk met 3,3 liter viercilinder motor de 'Tourist Trophy'. De vorm van de radiator zou tot in 1949 in gebruik blijven. Na 1912 werden geen ééncilinder motoren meer gemaakt, men had wel veel succes met tweecilinders. In 1918 startte de productie van een kleine wagen met een luchtgekoelde tweecilinder van 1 liter, later 3,1 liter inhoud en toen men de leveringen in 1925 staakte, had men er 17.000 stuks van verkocht.
Rover 1907 20 pk Tourer

Op de Londense motorshow van 1925 kwam de 14/45 uit, één van de mooiste Rovers ooit gebouwd en om zijn kwaliteiten te bewijzen beklom zo'n wagen 50 maal de berg Snowdon in Wales. Uit de in 1929 geïntroduceerde 2 liter zescilinder groeide in 1930 de bekende Light Six met de opvallende en sportieve motorfietsspatborden. De grote reclamestunt dat jaar was toen een Light Six de bekende Franse trein, de Train Blue van St. Raphael naar Calais, met 20 minuten versloeg. Hoewel deze race al een paar maal was gehouden, lukte het Rover als eerste auto te winnen.
Rover Light Six Sportcoupé

Rover Scarab 1931
Rover was inmiddels bekend geworden om zijn goede kwaliteiten en hoewel men zich op de middenklassenwagens concentreerde, probeerde men in 1931 een soort auto 'voor iedereen' te brengen. De Scarab stond in 1931 op de motorshow met een prijs van maar £89,- en voor dat geld kreeg men een vierpersoons auto met een 839 cc luchtgekoelde V2 motor achterin. De wagen had alle vier wielen onafhankelijk geveerd en een drieversnellingsbak, maar het werd toch geen succes, zodat de productie al snel gestaakt werd.
In 1934 kwam een nieuwe serie uit, twee viercilinders, de Ten en de Twelve, en twee zescilinders, de Fourteen en de Meteor. Alle wagens hadden nu kopkleppen en een gesynchroniseerde vierversnellingsbak. Met hydraulische remmen had men slechte ervaringen en na ze een jaar gemonteerd te hebben kwam men op het mechanische systeem terug. De modellen van 1937 (P2) bleven vrijwel onveranderd tot 1949 afgezien van de schijfwielen die in 1940 de spaakwielen vervingen.
Rover 14 (P2) 1938

Rover 75 (P3) 1947
De naoorlogse productie bevatte de 1,6 liter viercilinder en de 2,1 liter zescilinder en in 1950 was alleen dit laatste model leverbaar met een geheel nieuw koetswerk en type 75 (P3) genaamd. De koplampen waren nu ingebouwd en de wagen had een, voor die tijd moderne, stuurversnelling.
Gedurende de oorlog had men veel geëxperimenteerd met gasturbinemotoren voor vliegtuigen en in 1950 paste men deze ervaringen toe op een door een dergelijke motor aangedreven auto. Als chassis had men de 75 genomen, er een tweepersoons cabriolet van gemaakt en de 200 pk motor achterin geplaatst. Dit prototype brak verscheidene records onder andere de vliegende kilometer op de autoweg Gent - Oostende met een snelheid van 240 km per uur. In 1953 kwam Rover met verder ontwikkelde gasturbinewagens uit, maar ook deze bleven in het prototype stadium.
Rover Jet1 1952

Rover P6 1967
In 1959 kwam de eerste grote 3 liter Rover (P5) uit als aanvulling voor de kleinere P4. Deze grote en vrij plompe 3 liter had een 106 pk zescilinder motor en de 1600 kg zware wagen kwam op een maximum snelheid van 157 km/u. In 1967 werd dit paradepaard uitgerust met een, in licentie gebouwde 3,5 liter Buick V8 motor en het jaar daarop was deze motor ook verkrijgbaar in de kleinere 2000 serie (P6).
In 1968 vormden Rover en BMH (Austin, Morris, MG, Jaguar, Wolseley) British Leyland. De P5 en P6 modellen bleven in productie tot 1977, het jaar waarin ze opgevolgd werden door de Rover SD1. De SD1 werd in 1977 uitgroepen tot 'Wagen van het jaar' iets wat de P6 hem had voorgedaan in 1964 als eerste 'Wagen van het jaar'. In 1982 werd British Leyland opgesplitst en ontstond Austin Rover. Het bedrijf ging nauw samenwerken met Honda wat resulteerde in de introductie van de Triumph Acclaim / Honda Ballade in 1981.
Rover SD1 1977

Rover 200 1987
De vruchtbare samenwerking met Honda bracht in de jaren tachtig en negentig een hele reeks modellen tot stand: allereerst de Rover 200 (Honda Civic) uit 1985, de 800 reeks (Honda Legend) uit 1986, de 200/400 reeks (Honda Concerto) uit 1989, de 600 reeks (Honda Accord) uit 1993 en tenslotte de 400 reeks (Honda Civic) uit 1995. In 1986 werd Austin Rover 'The Rover Group' waarna het bedrijf in 1988 voor £150 miljoen verkocht werd aan British Aerospace.
British Aerospace verkoopt 'The Rover Group' in 1994 voor £800 miljoen aan BMW. Er werd onder druk van BMW onmiddellijk gezocht naar een opvolger van de 600 en 800 reeks aangezien deze modellen aanzienlijke licentiebetalingen aan Honda met zich meebrachten, in 1998 werd uiteindelijk met enige vertraging de Rover 75 geïntroduceerd. De 200 en 400 reeks kregen in 1999 een facelift en kregen aansluitend bij de 75 een nieuwe naam: 25 en 45.
Rover 75 1998
In 2000 kocht 'The Phoenix Consortium' 'The Rover Group' voor een symbolische £10 van BMW. Land Rover werd aan Ford verkocht en Mini bleef eigendom van BMW. Het bedrijf werd herdoopt tot 'The MG Rover Group'. De namen Rover, Riley en Triumph bleven eigendom van BMW, terwijl de merknamen MG, Austin, Morris en Wolseley toegeëigend werden aan de nieuwe Britse firma. Er werden een hele reeks nieuwe MG modellen uitgebracht en in 2004 kregen de Rovers 25, 45 en 75 een facelift met als kers op de taart de introductie van de nieuwe Rover 75 V8.


Start | Geschiedenis | Video | Rover 1905 - 1968 | British Leyland 1968 -1982 | Austin Rover / The Rover Group 1982 - 1994 | Rover BMW | MG-Rover

© Purrr: The Avengers - De Wrekers